Quelle basse choisir ? Notre guide d'achat

Le guide complet pour ne pas vous tromper sur le choix de votre basse

Qu'est ce qu'une basse ?

Une basse est un instrument à corde pincée, dont l’objectif est de produire des sons dans le bas du spectre sonore pour acompagner la mélodie et la batterie. La basse est un instrument important car elle apporte de la rondeur et corps à vos productions musicales. Elle peut être électrique ou électro-acoustique, à 5 ou 6 cordes comme nous le verrons plus bas dans cet article. Si vous désirez connaitre les caractéristiques indispensables pour faire votre choix, alors vous êtes au bon endroit !

Les catégories de basse

Basse acoustique

Par grande majorité, les basses acoustiques sont en réalités électro-acoustiques. Elle sont essentiellement utilisées sur des projets folks ou parfois jazz, notamment pour les basses fretless (1). Cette catégorie de basse est munie d’une caisse de résonance. Elle est exclusivement livrée avec un système de préamplification ainsi qu’un piezo ou un micro magnétique, pour la brancher sur un ampli.

Basse électrique

La basse électrique est la plus répandue et utilisée dans tous les styles.

(1) Les basses “fretless” (qui signifie “sans frettes”) existent en électrique ou acoustique. Leur son est assez doux, proche de la contrebasse et sont très utilisées dans le jazz.

Les formats de basse

Il existe différents diapasons. Les deux plus répandus sont le diapason court (short scale) et le diapason long (laong scale). Un diapason long vous permettra d’accorder votre basse plus bas qu’un diapason court. Ce qui sera très utile dans certains styles de musique, notamment modernes, comme le métal. Le diapason court sera apprécié des guitaristes qui retrouveront leurs repères plus facilement du fait de la taille réduite du manche, tout comme les bassistes aux petites mains, ou tout simplement ceux qui veulent une basse au format plus petit ! 

 

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Christophe

Les micros actifs/passifs pour les basses électriques

Les différents types de micro

Les basses électriques sont souvent proposées avec des micros actifs, qui permettent d’avoir une puissance accrue comparée à des micros passifs. 

Les micros sont dits actifs car ils sont préamplifiés avec une pile 9V. Certains permettent parfois de régler son égalisation de manière poussée, comme un ampli pourrait le faire. Cela donne des possibilités de réglages très fins, plutôt utiles pour trouver sa place dans le mix. 

Les micros passifs sont plus conventionnels, que vous retrouverez sur les basses “traditionnelles” comme les Precision ou Jazz Bass de chez Fender, proposent un son un peu plus plat et surtout avec un niveau de sortie bien inférieur. Il est à noter que vous devez choisir l’entrée de votre ampli basse en fonction du type de micro (0db pour des micros passifs, -15dbs pour des micros actifs). Comme pour les guitares, il existe des micros à simple et à double bobinage. Le simple bobinage donnera un son plus claquant et moins puissant que le double bobinage. Tout est question de style et de goûts ! 

 

Les accessoires pour débuter la basse

L'accordeur

Tout instrument se joue accordé ! C’est donc l’accessoire numéro 1, sauf si vous avez l’oreille absolue, veinards … ! 

Le métronome

Dans la mesure du possible, la musique se joue en rythme … Travaillez donc TOUJOURS avec un métronome. Cela peut vous paraître pénible, mais vous nous remercierez plus tard …

Le stand

Chez vous, ne laissez pas votre basse dans la housse fermée et posée au sol (pire, posée contre un mur !). La housse maintient l’humidité à l’intérieur et vous vous doutez que votre instrument en vois (tout comme son accastillage en métal) ne va pas tenir longtemps dans ces conditions ! De plus, il est nettement plus sûr de poser sa basse sur un stand qui évitera la chute.

Le câble jack

Pour les basses électriques et électroacoustiques, il est indispendable pour relier votre instrument électrique à votre ampli. Il existe différentes qualités et longueurs de câbles. Les embouts seront très importants pour assurer le contact électrique dans la durée (les embouts NEUTRIK sont réputés pour avoir une durée de vie conséquente). Le blindage du câble est lui aussi important : il assure qu’il n’y ait pas trop de parasites dans votre signal (1). Enfin, plus vous utilisez des câbles de grandes longueurs, plus vous aurez de parasites et moins vous aurez de signal. Privilégiez donc les câbles courts, surtout si vous ne faites pas de scène ! La qualité du câble a donc une incidence directe sur son prix. Ne vous étonnez pas d’en trouver avec des différentes de tarfis conséquentes. Un câble haut de gamme disposant d’un bon blindage coûtera nécessairement plus cher qu’un câble bas de gamme. Mais croyez-en notre expérience, vous entendrez aussi une différence dans le son et vous le garderez beaucoup plus longtemps !

Des cordes de rechange

Même s’il est plus rare de casser des cordes de basse que de guitare, il est nécessaire de les changer régulièrement. Avec le temps et le jeu, les cordes s’oxydent, perdant leur qualité acoustique et leur confort. Il est donc important de les changer régulièrement, en général tous les 5/6 mois pour des cordes standards. Certains jeux de cordes proposent des “enrobages” (les cordes de la marque ELIXIR par exemple), qui permettent au jeu de tenir beaucoup plus longtemps. Cela fonctionne mais attention à l’impact sur le son et le confort, cela peut ne pas convenir à tout le monde. Il faut aussi noter que nous ne sommes pas égaux en terme de sudation. Certains bassistes vont avoir une sueur beaucoup plus acide que les autres et devront donc changer leurs cordes plus régulièrement. Pas de chance !

La housse

Si vous transportez votre basse régulièrement, il est indispensable de la protéger quand vous la prenez avec vous. Il en existe 3 types : la housse souple, l’étui semi-rigide et l’étui rigide. La housse ne protègera que peu votre instrument mais sera très légère et peu onéreuse. L’étui rigide protègera toujours mieux votre instrument que la housse mais pèsera aussi beaucoup plus lourd et ne pourra pas être porté en sac à dos. Le prix sera aussi beaucoup plus élevé. L’étui semi-rigide est une bonne solution intermédiaire qui apporte protection et confort. Les technologiques actuelles permettent d’avoir des étuis semi-rigides légers et extrêmement résistants (souvent au prix d’un étui rigide néanmoins …).

Un kit d'entretien

Entretenir votre basse vous permettra de la garder en bon état plus longtemps (2) ! Un spray nettoyant ainsi qu’un chiffon microfibre vous permettront de faire briller votre basse tout au long de sa vie. Pensez aussi à utiliser de l’huile de citron sur vos touches non vernies (palissandre, ébène, pau ferro…). Cela permettra de nourrir le bois afin qu’il conserve toutes ses qualités acoustiques et son confort (attention, n’en mettez pas sur vos touches vernies : typiquement les touches érables de vos FENDER) !

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